Publié le: mer, Juil 15th, 2020

Ruffier écarté de Saint-Etienne

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Saint-Etienne’s French goalkeeper Stephane Ruffier in action during the French L1 football match between AS Saint-Etienne and Montpellier Herault SC on November 24, 2019 at the Geoffroy Guichard Stadium in Saint-Etienne, central-eastern France. (Photo by JEFF PACHOUD / AFP)

Le gardien de but de l’AS Saint-Etienne Stéphane Ruffier va, selon L’Equipe, être mis à pied par son club pour un manquement grave. Il s’agirait en fait d’un retard à l’entraînement, pas réellement établi de surcroît, mais dont se serait emparé l’ASSE pour écarter un joueur devenu trop encombrant. Par ses prises de position, mais surtout par son salaire. Sauf surprise, cette mise à pied devrait servir de préalable à un licenciement. Triste fin pour un monument du football vert.

Le communiqué de l’AS Saint-Etienne est laconique et traduit bien la guerre froide dans laquelle le club et le gardien de 33 ans se sont engagés depuis plusieurs mois. On apprend ainsi que l’ASSE  “étudie les suites à donner après un refus de s’entraîner de son gardien Stéphane Ruffier“. Les faits sont rapportés comme tels par le communiqué : Ruffier était convoqué vendredi matin avec les joueurs non retenus pour jouer contre Nice (4-1), samedi au stade Geoffroy-Guichard, mais celui-ci “n’a pas voulu s’entraîner”.

“Il s’agit donc d’un manquement et le club étudie les suites à donner au regard de la situation”, a indiqué le club à l’AFP. Selon L’Equipe, Ruffier, réputé pour son professionnalisme, serait arrivé en retard à cet entraînement en raison d’un strap qui aurait mis du temps à être posé… Quoiqu’il en soit, l’épisode marque une nouvelle étape dans la dégradation des relations entre le joueur et son club qui, suite à cette mise à pied, doivent se rencontrer le 22 juillet prochain. 

Le début des tensions remonte au mois de février dernier quand l’ancien gardien international (3 sélections de 2010 à 2015) avait refusé d’aller sur le banc lors de la réception de Reims. Patrick Glanz, l’agent de Ruffier, était alors monté au créneau pour défendre son joueur, écorchant au passage Claude Puel. Suite à ces propos qu’elle jugeait diffamatoires, l’ASSE avait alors enclenché une procédure judiciaire visant notamment à ne pas lui verser sa dernière commission de 180 000 €.

De héros à paria

Relégué sur le banc dans un rôle de doublure de Jessy Moulin sur la fin de la saison 2019-2020, écarté des matchs amicaux, Stéphane Ruffier paie très clairement ses différents avec l’entraîneur des Verts, Claude Puel. La décision du club forézien, au mois de juin,  de se séparer « d’un commun accord » de Fabrice Grange, l’entraîneur spécifique depuis huit ans de Ruffier en lui payant sa dernière année de contrat, sonnait déjà comme un avertissement. 

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Derrière tout ça, outre une incompatibilité de caractères évidente entre le portier et son entraîneur, il faut bien sûr voir la volonté de l’ASSE de trouver des solutions pour alléger sa masse salariale, mise à mal par la crise relative à la pandémie de coronavirus. Et se séparer de Ruffier, et de ses 2,8 millions d’euros de salaire annuel, constitue une solution. Celle-ci serait certainement efficace à court terme mais rien n’exclut qu’elle ne se retournerait pas contre le club si Ruffier décidait de poursuivre l’affaire devant les Prud’hommes. 

Quelque soit l’issue de cette procédure, c’est une histoire d’amour qui se termine mal. Une de plus. Héros du peuple vert, Stéphane Ruffier a longtemps symbolisé l’ASSE, par sa grinta et sa fidélité. Lui qui a disputé 383 matches sous le maillot stéphanois depuis son arrivée à l’été 2011 en provenance de Monaco, est le gardien qui a le plus joué avec les Verts en première division, devant le mythique Ivan Curkovic. Et sa mise à pied n’est pas encore effective que, déjà, les premiers messages de soutien abondent… 

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