Publié le: mer, Oct 21st, 2020

La pollution de l’air en Europe coûte 166 milliards d’euros par an, selon un rapport

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Des coûts liés notamment aux morts prématurées, aux soins et aux journées de travail perdues. La pollution de l’air coûte 166 milliards d’euros par an aux pays européens, selon un rapport (texte en anglais) publié mercredi 21 octobre.

Cette étude, réalisée par le cabinet CE Delft pour l’Alliance européenne pour la santé publique (EPHA), association sans but lucratif basée à Bruxelles, se penche sur 432 villes des 27 pays de l’Union européenne, ainsi que du Royaume-Uni, de la Norvège et de la Suisse.

Le rapport met en regard les trois polluants principaux de l’air (les particules, le dioxyde d’azote et l’ozone) et leurs coûts sociaux, directs (liés aux soins) et indirects (réduction de l’espérance de vie, maladies comme les bronchites chroniques graves, etc.).

Londres arrive en tête des villes où ce coût est le plus élevé (11,4 milliards d’euros), devant Bucarest (Roumanie) et Berlin (Allemagne). Paris prend la septième place.

En Europe, 480 000 morts prématurées par an 

“Notre étude révèle combien un air toxique est nuisible à la santé mais aussi combien d’importantes inégalités existent entre les différents pays d’Europe”, commente le secrétaire général de l’EPHA, Sascha Marschang, cité dans un communiqué de l’association Respire. 

La situation peut être améliorée par des politiques publiques en matière de transports, et les villes peuvent réduire les coûts en encourageant les mobilités non polluantes.

Sascha Marschang, secrétaire général de l’EPHA 

dans un communiqué

La pollution de l’air en ville est due à plusieurs facteurs : transports, chauffage des habitations, ou encore activités industrielles ou agricoles. Il est difficile d’évaluer précisément la part de chacun de ces secteurs.

Le rapport s’est toutefois penché sur celui des transports. Il estime qu’une augmentation de 1% du nombre de voitures dans une ville augmente les coûts sociaux de près de 0,5%.

En France, Paris arrive en tête de classement, avec un coût annuel total de 3,5 milliards d’euros et de 1 602 euros par habitant, devant Lyon, Nice (Alpes-Maritimes), Melun (Seine-et-Marne) et Douai (Nord). Le Conseil d’Etat a condamné en juillet l’Etat à une astreinte record pour la mauvaise qualité de l’air. Pour y remédier, le gouvernement compte sur la création de “zones à faibles émissions” dans plusieurs agglomérations.

La pollution de l’air est responsable de 48 000 morts prématurées par an en France, et 480 000 en Europe, selon l’Agence européenne de l’environnement. Ces chiffres pourraient être sous-estimés.

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