Publié le: mer, Mar 7th, 2018

A « Mediapart », Edwy Plenel et François Bonnet préparent leur succession

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Un succès fragile, un succès à contre-courant. » Chez Edwy Plenel, qui est l’un des quatre fondateurs de Mediapart et son PDG, les bonnes nouvelles ne sont pas l’occasion d’effusions excessives. Point trop n’en faut.
Pourtant, pour le site d’information indépendant, qui fête cette année ses dix ans avec un festival organisé les 16 et 17 mars à Paris, le bilan est excellent : plus de 140 000 abonnés contre 130 000 un an plus tôt – près de 150 000 même, au cours de la campagne présidentielle –, un chiffre d’affaires qui avoisine les 14 millions d’euros, en croissance annuelle de plus de 20 % et provenant « à 98 % » des abonnements, un résultat net de plus de 2 millions d’euros pour une équipe de 83 salariés, dont 46 journalistes…

De surcroît, pour la septième année de suite, Mediapart gagne de l’argent. Voilà qui ferait rêver n’importe quel patron de presse. Oublié le mauvais moment traversé en novembre, lors de la polémique qui l’a opposé à Charlie Hebdo à propos de l’islamologue Tariq Ramadan.
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Même si Mediapart « est en très bonne santé », a déclaré M. Plenel, mardi 6 mars, à l’occasion de la conférence de presse annuelle, les motifs d’inquiétude sont réels. Et d’égrener : une « concurrence totalement faussée » avec des aides à la presse gratifiant les titres traditionnels ; la toute-puissance des « grands oligopoles de la révolution numérique », les Facebook et autres Google, avec leurs algo­rithmes menaçants ; les attaques des responsables politiques contre les journalistes ou encore la loi contre les fake news (fausses informations)…
En 2008, Mediapart était né en pleine période d’optimisme numérique. Dix ans plus tard, les doutes et les critiques se sont installés. « La vérité est en danger, la liberté de la vérité est en danger », a lancé Edwy Plenel. Un ironique « J’arrête mon prêche » est venu clore cette séquence et amorcer celle consacrée aux projets des prochains mois.
« Sanctuariser le capital »
Pour M. Bonnet, il est important de changer afin de « renouveler les contenus, les mises en scène, les idées… »
Tout d’abord, 2018 sera l’année de la relève. Une nouvelle génération arrive aux commandes. François Bonnet, directeur éditorial et autre cofondateur, a déjà été remplacé par un tandem composé de Carine Fouteau et Stéphane Alliès, deux journalistes présents depuis les débuts.
« On a organisé cette transition », a souligné M. Bonnet, pour qui il est important de changer afin de « renouveler les contenus, les mises en scène, les idées… » Edwy Plenel devrait également passer la main, tout comme la directrice générale, Marie-Hélène Smiéjan.
Le but est de « sanctuariser le capital » et de « transmettre le contrôle économique de Mediapart à l’équipe selon un scénario innovant ». Plusieurs pistes juridiques sont à l’étude : les fondateurs sont favorables à la mise en place d’un fonds de dotation, qui est prévu par une loi de 2008 pour favoriser « la réalisation d’une œuvre ou d’une mission d’intérêt général ». Cette dernière éventualité doit cependant obtenir l’aval de Bercy, qui doit répondre avant fin avril.
Lire aussi : Mediapart : Plenel prépare l’après-Plenel
Mais s’ils entendent passer le relais, les fondateurs ne restent jamais bien loin. François Bonnet quitte la rédaction en chef, mais supervise le développement de Mediapart dans le secteur de la vidéo, avec comme horizon une « Mediapart TV », qui pourrait même être proposée aux opérateurs pour diffusion sur leurs box. Des discussions vont être ­engagées avec eux. « La logique d’une Mediapart TV, c’est de multiplier les canaux de diffusion de notre projet », a expliqué M. Bonnet.
Ironie de l’histoire, on pourrait voir ainsi les « milliardaires du numérique », régulièrement voués aux gémonies par Edwy Plenel – et récemment encore dans son livre La Valeur de l’information (Don Quichotte, 256 pages, 18 euros) –, financer Mediapart.

En savoir plus sur http://www.lemonde.fr/actualite-medias/article/2018/03/07/a-mediapart-edwy-plenel-et-francois-bonnet-preparent-leur-succession_5266890_3236.html#YcSBqh8ajT05MgS5.99

(FILES) In this file photo taken on February 17, 2016 French journalist, writer and co-founder of the online journal Mediapart Edwy Plenel poses in Paris on february 17, 2016. Mediapart on March 16 and 17, 2018, celebrates ten years of existence. / AFP / JOEL SAGET

 

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